Är detta en människa?

Vid ingången till minnesplatsen över de italienska offren i Auschwitz finns en sten med dessa ord inristade:

”Besökare, betrakta lämningarna av detta läger och begrunda: vilket land du än kommer ifrån är du ingen främling. Gör så att din resa inte är förgäves, och att vår död inte varit förgäves. Må all denna aska i Auschwitz bli dig och dina barn till en maning, att hatets ohyggliga frukt, vars spår du här ser, inte ska få sätta fler frön, imorgon eller någonsin.”

TURIN 036

Levi fördes med godsvagn till Auschwitz. Idag står en vagn utanför Palazzo Madama som visar en utställning om honom. Foto: @ Maritha Sandberg Lööf

 Författaren är den judiske kemisten Primo Levi, som just nu är aktuell i en utställning i hemstaden Turin. Primo Levi föddes den 31 juli 1919, avlade doktorsexamen i kemi och fysik vid universitetet i Turin och greps som medlem i en partisangrupp. Tillsammans med en stor grupp italienska judar fördes han 1944 med godståg till Auschwitz. Rykten om vad  som väntade judarna hade nått dem före avresan. Hoppet levde ändå; barnen gick som vanligt i skolan, deras mödrar tvättade dem och packade väskorna. Men när barnen somnat löste kvinnorna ut håret, tände sorgeljus, bad och grät .

Kvinnorna och barnen avrättades direkt vid ankomsten.Vid selektionen uttogs Primo Levi som arbetsduglig och blev fånge 174517 i Auschwitz III (Auschwitz-Monowitz), ett arbetsläger som försörjde IG Farbens Buna-Werke, med slavarbetskraft. I det skakande vittnesmålet Är detta en människa? skildrar Levi avhumaniseringen i lägren. Hur fångarna TURIN 084fråntogs sina kläder, sitt hår, sina namn och behandlades sämre är djur. Det fanns de som ändå försökte upprätthålla den mänskliga värdigheten och som varje morgon tvättade sig utan tvål i iskallt vatten. Men det rådde inte någon solidaritet mellan fångarna, alla umbäranden och våldet trubbade av människor och gjorde dem likgiltiga inför varandras lidande. Få orkade tänka på någon annan eller någon annat än att överleva för dagen.

Den omfattande handeln med stöldgods mellan fångar och även med kapon/blockäldsten och fria arbetare, som Levi beskriver, är något som överraskar läsaren. SS tolererade att stöldgods fördes in i lägret, samtidigt som det var dödsstraff för stölder inne i lägren. Kombinationen uppfinningsrikedom och tur verkar ha varit den främsta orsaken till att några kom levande från förintelselägren. Av de 650 judar som deporterades tillsammans med Primo Levi överlevde bara 24.

TURIN 057 I november 1944 valdes Levi ut för arbete vid fabrikens kemiska laboratorium, där han blev kvar till laboratoriet stängdes. Den 11 januari 1945 blev han sjuk i scharlakansfeber och lades in på sjukstugans infektionsavdelning. När nazisterna den 18 januari tömde lägret inför Röda arméns ankomst lämnades de sjuka, däribland Levi, kvar att dö. Med hjälp av några kamrater lyckades han hålla sig vid liv de nio dagarna tills Röda armén intog lägret den 27 januari (datumet för Förintelsens minnesdag).

Efter kriget gifte sig Levi med Lucia Morpurgo som han fick två barn med. Han arbetade som kemist till slutet av 1974, först vid färgfabriken DUCO tillhörande Nobelkoncernen, sedan vid färgfabriken SIVA vars tekniske direktör han blev. Från 1975 ägnade sig Levi på heltid åt skrivandet.

1975 utgav han Periodiska systemet som blandar fiktion och självbiografi TURIN 053med kemi. Berättelserna i boken har sina namn efter och är ordnade enligt grundämnenas periodiska system, av vissa ansetts som den bästa boken om naturvetenskap någonsin och har i The Observer utsetts till en av ”The 100 greatest novels of all time”

I efterordet till Är detta en människa? skriver Primo Levi:
”I alla delar av världen där man börjar med att förneka människans grundläggande frihet och jämlikheten människor emellan rör man sig i riktning mot den systematiska användningen av koncentrationsläger”.

TURIN 046

Foto: ©Maritha Sandberg Lööf

Under sin tid i lägret mötte Levi endast vid ett tillfälle en SS-man öga mot öga. Våldet och förtrycket var delegerat till kapon och blockäldsten. Han skriver att det finns mänskliga monster men att ”de vanliga människorna är mycket farligare, funktionärerna som är beredda att tro och lyda utan att ifrågasätta, sådana som Eichmann, som Höss, som kommendanten i Auschwitz, som Stangl, kommendanten i Treblinka, som de franska soldater vilka tjugo år senare agerade bödlar i Algeriet, som de amerikanska soldater vilka trettio år senare agerade bödlar i Vietnam.”

TURIN 055

Modell i koppartråd tillverkad av Primo Levi. Foto: ©Maritha Sandberg Lööf

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Följande HTML-taggar och attribut är tillåtna: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>